Aide à la personne

Comment gérer une personne agée difficile ? les 10 cas avec solutions

“Ils me rendent fou !” Cette phrase est prononcée (ou criée) par les membres des familles qui s’occupent de leurs proches âgés, partout dans le monde. Les soignants sont souvent confrontés à des comportements inhabituels, indisciplinés et gênants de la part des personnes dont ils s’occupent. Le forum des aidants est rempli d’histoires de parents âgés irrationnels, de changements de personnalité, d’hallucinations et de crises de colère. Dans certains cas, c’est la façon dont certaines personnes âgées ont toujours agi, mais ces comportements peuvent également indiquer de graves évolutions dans la santé d’une personne, comme une démence évolutive, une dépression ou une infection des voies urinaires.

Nous avons compilé les dix principaux “mauvais” comportements des personnes âgées, certaines des causes mentales et physiques les plus courantes, ainsi que des conseils pour y faire face.

Rage, colère et cris des personnes âgées

L’âge et la maladie peuvent intensifier les traits de personnalité de longue date de manière désagréable. Par exemple, une personne irritable peut fréquemment devenir enragée, ou une personne impatiente peut devenir exigeante et impossible à satisfaire. Malheureusement, le principal soignant est souvent la cible principale d’une personne âgée en colère.

Faire face à des personnes âgées en colère

Essayez d’identifier la cause profonde de leur colère. Le processus de vieillissement n’est pas facile. Il peut susciter du ressentiment chez les personnes âgées qui vivent avec des douleurs chroniques, qui perdent leurs amis, qui ont des problèmes de mémoire et toutes les autres choses indignes qui accompagnent le vieillissement.

La maladie d’Alzheimer et d’autres formes de démence peuvent également être à l’origine de ces comportements. Dans le cas de la démence, il est important de se rappeler que le patient n’a pas le contrôle total de ses paroles ou de ses actes. En tant qu’aidant, la meilleure chose à faire est de ne pas le prendre personnellement. Concentrez-vous sur le positif, ignorez le négatif et faites une pause dans la prestation de soins lorsque vous le pouvez en trouvant un répit. Prenez l’air, faites quelque chose que vous aimez ou appelez un ami pour vous défouler.

Les aînés réservent souvent leur pire comportement à leurs proches, comme les membres de leur famille. Dans ce cas, il peut être bénéfique d’engager un service de soins à domicile ou d’envisager un service de soins de jour pour adultes. En d’autres termes, les comportements de colère ne se manifestent pas forcément devant des étrangers, et pendant que d’autres personnes vous prodiguent des soins, vous bénéficiez d’une pause bien nécessaire.

Soins aux personnes âgées maltraitantes

Il arrive que les personnes âgées s’en prennent à la personne qui fait le plus d’efforts pour s’occuper d’elles. Si elles ne sont pas contrôlées, la colère et la frustration décrites ci-dessus peuvent devenir si graves qu’elles entraînent des mauvais traitements à l’égard de la personne qui s’occupe d’elles. Les histoires de violence mentale, émotionnelle et même physique à l’égard des membres de la famille qui prodiguent des soins ne sont que trop fréquentes. Dans certains cas, le comportement abusif peut découler d’une maladie mentale, telle que le trouble de la personnalité narcissique ou le trouble de la personnalité limite. Dans d’autres situations, les parents se tournent vers l’enfant adulte qui leur manifeste le plus d’amour parce qu’ils se sentent suffisamment en sécurité pour le faire. Ils n’abusent pas consciemment de ce fils ou de cette fille, mais ils s’en prennent à lui pour évacuer leur frustration.

Faire face à des aînés violents

Essayez d’expliquer ce que vous ressentez par rapport à leur comportement. Malheureusement, de nombreux aidants ne vont pas très loin en parlant. Si la violence est verbale ou émotionnelle, aidez-les à réaliser tout ce que vous faites pour eux en prenant du recul pendant un certain temps. Si votre proche a besoin de supervision et d’aide pour assurer sa sécurité, faites appel à une aide extérieure pour prendre le relais. En vous retirant de la situation, vous risquez de lui faire comprendre qu’un comportement abusif ne sera pas toléré. Il se peut que votre proche ressorte de cette expérience avec une appréciation renouvelée de ce que vous faites. En attendant, vous bénéficierez d’un temps de répit précieux.

Si la violence physique est le problème, demandez une aide professionnelle. Il peut s’agir d’un appel téléphonique à la police ou aux services de protection des adultes (APS), de la participation à des séances de conseil ou de la remise permanente des soins de votre proche à un tuteur désigné par le tribunal, à des soignants professionnels ou à un établissement de soins de longue durée.

Aînés qui refusent de se doucher

Le problème des personnes âgées qui refusent de prendre des douches, de changer de vêtements et de s’occuper de leur hygiène personnelle est bien plus courant que ce que la plupart des gens pensent. C’est également très frustrant pour les aidants familiaux. Parfois, la dépression en est la cause, et un autre facteur pourrait être le contrôle. En vieillissant, les gens perdent de plus en plus le contrôle de leur vie, mais une chose qu’ils peuvent généralement contrôler est de s’habiller et de prendre une douche. Plus on les incite à prendre un bain et à mettre des vêtements propres, plus ils résistent.

Une diminution de la vue et de l’odorat peut également contribuer au problème. Nos sens s’émoussent avec l’âge, si bien que les personnes âgées ne détectent pas forcément leur propre odeur corporelle ou ne voient pas à quel point leurs vêtements sont sales. Si des problèmes de mémoire sont en cause, elles peuvent perdre la notion du temps et ne pas se rendre compte du temps écoulé depuis leur dernière douche. Enfin, la peur et l’inconfort peuvent jouer un rôle énorme dans leur résistance. De nombreuses personnes âgées développent une peur de tomber et de glisser dans la baignoire, et elles sont souvent trop gênées pour demander de l’aide.

Faire face à une mauvaise hygiène

La première étape consiste à déterminer pourquoi une personne âgée a cessé de se baigner. Si la dépression en est la cause, parlez-en à son médecin. Une thérapie et des médicaments antidépresseurs peuvent aider. Si la modestie est un problème et que la personne âgée ne veut pas qu’un membre de sa famille l’aide à prendre son bain, elle peut être ouverte à l’idée de demander à un professionnel de l’aide de lui fournir une aide au bain.

Si une personne âgée a peur de l’eau ou de glisser dans la baignoire, il existe de nombreux types de chaises de douche, de pommes de douche à main, de barres d’appui et d’autres produits qui peuvent lui apporter plus de stabilité et de confort. Si la personne est atteinte de démence et qu’elle a peur de prendre un bain, vous devez être doux. N’insistez pas pour prendre une douche ou un bain complet. Commencez par une petite demande, par exemple si vous pouvez simplement lui essuyer le visage. Au fur et à mesure qu’elle s’habitue, vous pouvez ajouter progressivement le nettoyage d’autres parties du corps. N’oubliez pas de discuter avec eux pendant le processus et faites-leur savoir ce que vous faites au fur et à mesure.

Faites de votre mieux pour que votre parent reste propre, mais gardez vos attentes réalistes. En fin de compte, vous devrez peut-être abaisser vos normes et adapter votre définition de la propreté. Prendre un bain une ou deux fois par semaine suffit généralement pour éviter les affections cutanées et les infections.

Serments excessifs, langage offensant et commentaires inappropriés

Lorsqu’une personne âgée se met soudain à proférer les pires injures, à utiliser un langage offensant ou à dire des choses inappropriées, les membres de la famille sont souvent perplexes quant aux raisons et aux moyens d’y remédier.

Les aidants ont raconté d’innombrables histoires dans le forum sur des personnes âgées aux manières douces et convenables qui les insultaient ou les traitaient de noms insultants. Lorsque cela se produit en public, c’est embarrassant, et lorsque cela se produit en privé, c’est blessant.

Faire face aux aînés indisciplinés

Lorsque ce comportement ne correspond pas au caractère d’une personne âgée et s’aggrave progressivement, le début de la maladie d’Alzheimer ou d’une autre forme de démence est une cause probable. Si l’apparition est assez soudaine, une infection urinaire est un autre coupable courant. Les infections urinaires se présentent très différemment chez les personnes âgées et les symptômes comprennent des changements de comportement comme l’agitation.

Mais si la démence n’est pas un problème et qu’une personne âgée est simplement grossière, comment gérer les jurons et les impolitesses ? Vous pouvez essayer de leur fixer des règles de base strictes. Précisez clairement que vous ne tolérerez pas de tels propos, surtout dans un cadre public. Un peu de culpabilité peut être efficace pour lui faire comprendre que son comportement est inacceptable et offensant pour les autres. Essayez quelque chose comme “Papa, si maman était ici en ce moment, elle serait consternée par votre langage” ou “Vous ne voudriez jamais que vos petits-enfants vous entendent parler comme ça, n’est-ce pas ?

Lorsqu’une tirade de jurons s’installe, une autre technique consiste à utiliser la distraction. Le débordement peut se terminer une fois qu’ils sont concentrés sur autre chose. Essayez de faire remonter des moments heureux du passé. Les anciens aiment se souvenir, et les inciter à changer de sujet et à puiser dans leur mémoire à long terme les fera probablement oublier ce qui les a fait sursauter. Si aucune de ces suggestions ne fonctionne, votre meilleure chance est d’apprendre à ne pas prendre ce comportement personnellement. Lorsqu’une personne âgée devient hostile, reculez, disparaissez et attendez que cela se calme.

Paranoïa et hallucinations chez les personnes âgées

La paranoïa et les hallucinations chez les personnes âgées peuvent prendre de nombreuses formes. Les personnes âgées peuvent accuser des membres de leur famille de voler, voir des personnes et des choses qui ne sont pas là, ou croire que quelqu’un essaie de leur faire du mal. Ces comportements peuvent être particulièrement difficiles à observer pour les soignants qui tentent d’y remédier.

Faire face aux comportements délirants

Les hallucinations et les délires chez les personnes âgées sont de sérieux signes avant-coureurs d’un problème physique ou mental. Gardez une trace de ce que votre proche vit et quand et discutez-en avec son médecin dès que possible. Ce comportement peut s’expliquer par un simple effet secondaire d’un nouveau médicament qu’il prend, ou le délire peut être le signe d’une infection urinaire.

Souvent, la paranoïa et les hallucinations sont associées à la démence. Lorsque c’est le cas, les experts en matière de soins semblent s’accorder pour dire que la meilleure chose à faire est de suivre le mouvement. N’essayez pas de les faire sortir d’une illusion. La validation est une bonne technique d’adaptation, car ce que la personne âgée voit, entend ou vit est très réel pour elle. Les convaincre du contraire est inutile et risque de les contrarier davantage. Reconnaissez les préoccupations de l’aîné et sa perception de la réalité d’une voix apaisante. Si elle est effrayée ou agitée, redirigez-la tout en vous assurant qu’elle est en sécurité et que vous l’aiderez à traverser cette expérience.

Personnes âgées ayant des comportements obsessionnels ou compulsifs

Sauvegarder ses tissus, s’inquiéter si c’est le moment de prendre ses médicaments, se gratter constamment la peau, et l’hypocondrie, sont autant de comportements obsessionnels qui peuvent perturber la vie quotidienne des personnes âgées et de leurs soignants. Les obsessions et les comportements compulsifs sont parfois liés à une personnalité addictive ou à des antécédents de trouble obsessionnel-compulsif (TOC).

Faire face aux comportements obsessionnels

Considérez les comportements obsessionnels-compulsifs de vos parents comme un symptôme et non comme un défaut de caractère. Les comportements obsessionnels peuvent être liés à plusieurs troubles, notamment l’anxiété, la dépression, la démence et d’autres problèmes neurologiques. Il est important de discuter des symptômes d’une personne âgée avec son médecin, surtout s’ils interfèrent avec sa qualité de vie et sa routine quotidienne. Une thérapie et/ou des médicaments peuvent être la solution.

Soyez attentif aux éléments qui déclenchent le comportement obsessionnel de votre parent. Si leurs compulsions semblent être liées à un événement ou à une activité spécifique, évitez-les autant que possible. Mais ne participez pas à leurs obsessions. Si vous avez aidé à la réalisation de rituels dans le passé, changez immédiatement ce schéma. Essayez de trouver des moyens de minimiser ou d’éliminer les éléments déclencheurs si possible. Par exemple, une peau sèche et qui démange peut alimenter la compulsion d’une personne âgée à gratter et à picorer. Le fait de garder sa peau hydratée et de la couvrir de vêtements peut aider à minimiser le problème. La distraction et la réorientation peuvent également être utiles.

Accumulation et vieillissement des adultes

Lorsqu’une personne âgée accumule (acquiert et ne jette pas un grand nombre d’objets), une fois de plus, l’apparition de la maladie d’Alzheimer ou de la démence pourrait être en cause. La personnalité d’une personne avant l’apparition de la maladie d’Alzheimer peut déclencher un comportement de thésaurisation accru au début de la maladie.

Par exemple, un parent âgé qui était déjà anxieux à propos du vieillissement et de la possibilité de vivre au-delà de ses ressources peut commencer à collecter des objets “utiles” et à économiser de façon obsessionnelle en raison de son sentiment d’être dépassé par ce qui l’attend. D’autres s’accrochent à des objets parce qu’ils craignent de perdre leurs souvenirs sans preuve tangible du passé.

Faire face à la thésaurisation

Vous pouvez essayer de les raisonner et même parler des objets à jeter ou à donner. La création d’une boîte à souvenirs ou d’une méthode d’organisation pour conserver les “objets spéciaux” peut aider à apprivoiser le chaos. Dans le cas des thésauriseurs extrêmes, les thérapies d’intervention comportementale et les conseils familiaux peuvent faire une grande différence dans la façon dont vous vous en sortez. Dans certains cas, vous pouvez avoir besoin de l’aide des services de protection des adultes si le comportement de la personne âgée a conduit à des conditions de vie dangereuses ou insalubres. C’est malheureusement fréquent chez les personnes âgées obstinées atteintes de démence qui ne peuvent ou ne veulent pas s’attaquer à leurs problèmes de thésaurisation.

Refus d’autoriser la présence de soignants extérieurs dans la maison

Il s’agit d’une étape importante lorsque les aidants familiaux décident d’engager des soins à domicile pour leurs proches, mais ce plan est souvent mis en échec lorsque les personnes âgées refusent de laisser entrer les nouveaux aidants. D’autres personnes âgées accueilleront les professionnels en seulement assez longtemps pour leur dire qu’ils sont licenciés !

Faire face au refus de soins

La présence d’un étranger suggère à l’aîné que sa famille ne peut pas (ou ne veut pas) s’occuper de lui. Elle amplifie également l’ampleur de leurs besoins et les fait se sentir vulnérables. Essayez de comprendre les raisons pour lesquelles votre proche résiste aux soins à domicile. Il peut s’agir de peur, de gêne, de ressentiment ou d’un mélange des trois. Parlez-lui de ses sentiments et travaillez ensemble pour trouver des solutions acceptables pour tous. Par exemple, si maman déteste l’idée de laisser entrer un étranger chez elle, organisez d’abord une rencontre avec l’aide professionnelle au bureau de l’entreprise de soins à domicile ou dans un café.

Demandez à votre proche de faire un essai de soins à domicile de façon temporaire. Au lieu d’introduire immédiatement des journées entières de soins pratiques, il peut être utile de faire venir quelqu’un un jour par semaine pendant quelques heures, juste pour faire des tâches ménagères légères, comme passer l’aspirateur et laver les vêtements. Les entreprises de soins à domicile expérimentées savent comment gérer ce genre de situation, alors n’hésitez pas à leur demander conseil. Une fois que la personne âgée s’est habituée à avoir quelqu’un à la maison et qu’elle a établi une relation de confiance avec un soignant, elle sera plus à l’aise pour accepter une aide supplémentaire.

Dépense excessive ou extrême frugalité des personnes âgées

De nombreux aidants familiaux s’arrachent les cheveux à cause des habitudes de dépenses excessives de leurs proches. Certaines personnes âgées s’endettent, jouent ou envoient de l’argent à des organisations caritatives et à des escrocs, tandis que d’autres refusent de dépenser un seul centime pour des choses dont elles ont réellement besoin, comme les médicaments, les slips pour adultes et les soins de longue durée.

L’argent est déjà un sujet un peu tabou, mais mettre en doute la capacité d’un parent à gérer ses finances complique encore les choses. Cette question est directement liée à leur capacité à prendre leurs propres décisions et à vivre de manière autonome. Lorsque les personnes âgées perdent leur indépendance dans certains domaines, elles essaient souvent de compenser cette perte par d’autres moyens. Dépenser (ou épargner) est l’un de ces moyens.

Faire face aux finances d’un aîné têtu

Si vous choisissez de vous attaquer à ce problème, les personnes âgées insisteront généralement pour dire qu’il n’y a pas de problème. C’est leur argent et ils peuvent le dépenser comme ils l’entendent. Elles ont le droit de gérer leurs propres finances, mais si elles ne sont pas compétentes (ou si vous soupçonnez un déclin cognitif), il est crucial de s’attaquer de front à ce problème. Pour de nombreuses personnes âgées, la mauvaise gestion de l’argent est l’un des premiers signes de démence.

Lorsque la négligence ou le pincement excessif de l’argent est le coupable, il peut être utile de faire appel à une tierce personne. Il peut s’agir d’un conseiller financier, d’un chef spirituel, d’un ami – toute personne dont l’opinion sera respectée par la personne âgée. Si vous avez trop dépensé, présentez le montant total de vos achats. Parfois, ils ont besoin de voir les effets de leur comportement en noir et blanc.

À l’autre extrémité du spectre, les comportements d’un accumulateur d’argent peuvent être le résultat d’avoir vécu la Grande Dépression et d’autres épreuves. Les personnes âgées qui ont déjà eu du mal à payer leurs factures et à prendre soin de leur famille ne veulent probablement pas non plus voir un membre de leur famille traverser des difficultés financières en leur nom. Leur montrer les frais que vous payez pour leurs soins pourrait les aider à ouvrir les yeux.

Les personnes âgées qui exigent une attention particulière

Lorsqu’un membre de la famille devient aide-soignant, le bénéficiaire des soins peut considérer cet engagement comme un emploi à temps plein 24 heures sur 24. Cependant, les aidants familiaux ont d’autres obligations et priorités comme le travail, la famille et leur propre santé physique et mentale. Les personnes âgées qui sont encore capables de faire les choses par elles-mêmes peuvent facilement devenir complètement dépendantes d’un aidant pour tous leurs besoins physiques et émotionnels. C’est une chose lorsqu’elles ont vraiment besoin d’une aide importante, mais lorsque cette dépendance est élective, elle peut rendre leurs demandes encore plus frustrantes. Certaines personnes âgées vont même jusqu’à “saboter” les projets de leurs soignants pour toute activité autre que la prestation de soins, y compris le travail, les vacances et le temps familial. C’est inacceptable.

Faire face aux personnes âgées dans le besoin

Vous devez vous faire une priorité. La prestation de soins peut facilement se transformer en un emploi à temps plein si vous le laissez faire. Il est essentiel de fixer des limites avec une personne âgée exigeante, faute de quoi le soignant risque de s’épuiser.

Faites ce qu’il faut pour que votre parent participe à des activités et à des événements sociaux qui ne vous concernent pas directement. En fonction de leurs capacités, les garderies pour adultes, les clubs de lecture, les centres pour personnes âgées, les possibilités de bénévolat et les cours d’art peuvent tous être des options viables pour faire sortir un être cher de la maison et le concentrer sur autre chose que votre attention. Ils iront probablement donner des coups de pied et crier, mais le fait d’avoir d’autres personnes avec qui interagir combat la solitude et les rend moins dépendants de vous. Si votre parent est confiné à la maison, demandez à d’autres membres de la famille, à des amis, à des camarades d’église ou à un compagnon engagé de vous rendre visite régulièrement et de vous accorder une pause. Des compagnons à domicile sont disponibles auprès des entreprises de soins à domicile.

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