La retraite

Comprendre la perte d’appétit chez les personnes âgées ?

Alors que de nombreuses personnes pensent que la malnutrition est un problème spécifiquement lié à un manque de ressources ou d’accès à la nourriture, elle est aujourd’hui plus fréquente chez les personnes âgées, même celles qui mènent une vie apparemment normale dans une résidence assistée.

Pour de nombreuses personnes âgées aujourd’hui, en particulier celles qui vivent dans des maisons de retraite et des centres de vie assistée, la perte d’appétit fait partie de leur vie. Cela peut sembler être un problème relativement mineur dans la communauté des personnes âgées, mais l’épidémie de perte d’appétit chez les personnes âgées a conduit à un nombre surprenant de personnes âgées souffrant de malnutrition.

De nombreux amis et membres de la famille remarquent des problèmes de perte de poids chez leurs proches âgés. Dans la plupart des cas, il ne s’agit pas d’une maladie grave ou potentiellement mortelle, mais plutôt d’une diminution de l’appétit. Comprendre ce problème et les signes de son développement peut aider toute personne âgée à obtenir l’aide dont elle a besoin pour surmonter son problème et maintenir une vie sûre, saine et nutritive.

Quelles sont les causes de la perte d’appétit chez les personnes âgées ?

Il existe plusieurs causes liées à la perte d’appétit chez les personnes âgées. Parmi les problèmes les plus courants, citons

Effets secondaires des médicaments – Un grand nombre des médicaments les plus courants que les personnes âgées doivent prendre s’accompagnent d’un grand nombre d’effets secondaires. Lorsque les aînés éprouvent des effets secondaires comme des étourdissements, des nausées ou même une sécheresse de la bouche, cela peut entraîner une perte partielle ou complète de l’appétit.

Dépression – La dépression et la solitude sont des problèmes très sérieux qui touchent de nombreuses personnes âgées. Lorsque les adultes âgés sont confrontés à la dépression, celle-ci peut avoir divers effets secondaires physiques, notamment une perte d’appétit et une perte de poids. Souvent, le traitement de la dépression peut aider les personnes âgées à retrouver leur appétit.

Problèmes de prothèses dentaires – Pour les personnes âgées qui ont des prothèses dentaires, les problèmes de prothèses mal ajustées peuvent entraîner une perte d’appétit. Lorsque les prothèses dentaires ne sont pas ajustées comme elles le devraient, il peut être difficile, voire douloureux, de manger, ce qui peut entraîner une perte d’appétit. Lorsque les personnes âgées portent continuellement des prothèses dentaires mal ajustées, elles peuvent ressentir de fortes douleurs aux gencives, ce qui les dissuade de manger des aliments solides et finit par affecter leur appétit.

Changements dans les sens – En vieillissant, les personnes âgées connaissent des changements dans leur corps et son fonctionnement. Souvent, les personnes âgées voient leurs papilles gustatives et leur odorat se modifier, ce qui signifie que certains aliments qu’elles appréciaient auparavant peuvent ne plus leur sembler attrayants.

Le dégoût pour la nourriture – Un changement dans les types d’aliments et les repas proposés ou dans les horaires des repas peut provoquer une perte d’appétit. Parfois, lorsque les personnes âgées déménagent dans un établissement d’aide à la vie autonome ou une maison de soins infirmiers, le changement de régime alimentaire et la façon dont la nourriture est préparée peuvent provoquer une perte soudaine d’appétit, surtout chez les personnes âgées qui avaient un régime alimentaire particulièrement strict au départ.

Si tel est le cas, de nombreux établissements de vie assistée pour personnes âgées sont disposés à adapter les méthodes de cuisson et de préparation pour respecter les diverses restrictions alimentaires afin de garantir que toutes les personnes âgées puissent profiter de repas qui correspondent à leurs besoins et préférences alimentaires.

Démence – Les personnes âgées atteintes de démence, de la maladie d’Alzheimer ou de la maladie de Parkinson sont très susceptibles de souffrir d’une perte d’appétit. Si tel est le cas, il est important de parler à leur prestataire de soins primaires des approches permettant d’aider les patients atteints de démence à surmonter la perte d’appétit.

Maladie – Bien que de nombreux facteurs puissent être à l’origine d’une perte d’appétit chez une personne âgée, il arrive qu’une maladie non diagnostiquée en soit la véritable cause. Certains cancers, des problèmes de thyroïde, des infections buccales, des problèmes de glandes salivaires et même des maladies parodontales peuvent provoquer une perte d’appétit soudaine et une perte de poids rapide. Il est important d’exclure d’abord la maladie comme cause de la perte d’appétit.

La chose la plus importante à retenir, c’est qu’il est primordial d’aller à la racine du problème lorsqu’il s’agit d’aider les personnes âgées à surmonter la perte d’appétit. Avant de pouvoir résoudre le problème, les personnes âgées doivent d’abord savoir ce qui cause la perte d’appétit.

Aider les personnes âgées à surmonter une perte d’appétit

Lorsqu’une personne âgée perd complètement l’appétit, il y a de quoi s’inquiéter. Les proches et les soignants peuvent encourager les personnes âgées à manger davantage. Par exemple, les essais et les erreurs pour trouver des aliments qui plaisent à une personne âgée dont l’appétit est diminué sont un excellent début. L’établissement d’un horaire de repas offrant plus d’occasions de prendre de petits repas et des collations peut aussi aider à encourager les aînés à manger davantage.

Dans d’autres cas, remplacer ou compléter les repas par des aliments riches en calories et en nutriments est un moyen efficace de s’assurer que les personnes âgées reçoivent toujours la quantité de calories et de nutriments dont elles ont besoin pour avoir de l’énergie et rester actives, même si elles ne veulent prendre que quelques bouchées à la fois. L’huile de coco ou d’olive, le beurre d’amande, les œufs avec leurs jaunes et les yaourts sont des ajouts faciles aux repas qui augmentent les calories. Ces petits ajouts peuvent vraiment augmenter l’apport en calories et en nutriments d’une personne âgée, et l’aider à conserver son autonomie. manger sainement même s’ils ne consomment pas beaucoup de nourriture.

Si ces stratégies ne sont d’aucune utilité, essayez de vous adresser à leurs soignants ou à leur communauté de vie pour personnes âgées, y compris aux membres du personnel et aux professionnels de la santé qui travaillent avec la personne âgée. Ces professionnels connaissent probablement bien la façon de gérer la perte d’appétit chez les personnes âgées.

Il existe des traitements, des régimes et même des suppléments qui peuvent aider les aînés à obtenir les nutriments dont ils ont besoin, même si leur appétit demeure un problème. Il est important de ne pas ignorer un problème comme la perte d’appétit, car s’il n’est pas traité, un aîné peut devenir gravement sous-alimenté et malade en raison d’une alimentation inadéquate. Une aide professionnelle peut garantir que la personne âgée reçoit les vitamines, les nutriments et les calories dont elle a besoin pour rester en bonne santé.

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